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Cosa possono fare le control towers per la tua supply chain

Più che un 'vecchio' sportello per la gestione delle merci, una Control tower offre funzionalità che, se ben utilizzate in situazioni appropriate, possono sicuramente aggiungere valore alle operazioni di logistica e supply chain.

Stanno sorgendo Control towers attraverso le catene di approvvigionamento globali, per passare da articoli di media commerciali e notizie da fornitori di servizi logistici di terze parti (3PL). Chiunque si trovi nel campo della supply chain ne ha almeno uno, se non diversi.
 
Il concetto di Control tower è facile da visualizzare: un alveare di attività gestito da controllori del traffico multilingue, con il suo punto centrale come un vasto schermo che mostra una panoramica integrale di tutti i flussi di merci, individuando chiaramente eventuali aree problematiche.
 
Ma è davvero di questo che si tratta una supply chain? Più che un 'vecchio' sportello per la gestione delle merci, una Control tower offre funzionalità che, se ben utilizzate in situazioni appropriate, possono sicuramente aggiungere valore alle operazioni di logistica e supply chain.
 

Cosa sono le control towers?

Per capire cos'è una control towers, ecco un riassunto di cosa non è:
  • In realtà non è una torre.
  • Non è in comunicazione diretta con camionisti, capitani o piloti.
  • Non controlla il processo di produzione, stoccaggio, rifornimento e ordine.
  • Non è sinonimo di 4PL.
Le control tower forniscono essenzialmente visibilità della supply chain attraverso divisioni, paesi e modalità.
Il cuore di una control tower è un hub informativo supportato da un insieme di regole decisionali dettagliate e da un team di operatori qualificati. Il grande vantaggio di questo hub di informazioni centrale è che raccoglie e integra dati da varie fonti e poi li distribuisce in un formato coerente e standardizzato. Questa panoramica integrata consente all'operatore della control tower di rilevare rischi o opportunità in una fase iniziale.
 
L'effettiva portata di una control tower è diversa da un'azienda all'altra, va dall'approvvigionamento di materie prime a una fabbrica, a un centro di controllo end-to-end. La gestione dei ricambi e dei resi avviene sempre separatamente.
 

Qual è la differenza tra una control tower e la gestione tradizionale del trasporto merci o della distribuzione?

Le control towers non sono collegate fisicamente o gerarchicamente a un luogo specifico, mentre i flussi di trasporto e distribuzione tradizionali sono gestiti in origine oppure a destino.
Inoltre, le control towers sono solitamente focalizzate sulla "gestione degli eventi": raccolgono e memorizzano informazioni sullo stato dei fornitori e dei fornitori di servizi logistici in modo strutturato. Queste informazioni vengono quindi utilizzate per fornire ai team della control tower informazioni dettagliate sullo stato effettivo degli ordini, dei prodotti in magazzino e delle spedizioni. Ciò consente ai team di prendere decisioni in modo consapevole durante la pianificazione, il monitoraggio e l'analisi delle supply chains.
 
Al contrario, la gestione delle merci si concentra solo sul trasporto o sulla distribuzione. Le attività di gestione delle merci in genere includono la spedizione delle merci, il monitoraggio e la tracciabilità, nonché la pianificazione di ritiro e consegna.
Control tower

Chi ha bisogno delle contro towers?

Le control towers vengono utilizzate per migliorare la visibilità nelle supply chain "complesse". La tua supply chain si dice complessa quando:
  • L'ambito è globale o inter/intracontinentale
  • La dipendenza è alta
  • Molte attività della supply chain sono esternalizzate
  • I requisiti di servizio dei tuoi clienti sono sempre più impegnativi
Le supply chains complesse richiedono informazioni rapide e basate sulla realtà: lo stato di un ordine, i costi logistici di un prodotto, le prestazioni di un partner della supply chain o un'analisi della causa principale. Tali informazioni sono necessarie per fornire risposte rapide e complete alle domande e le Control Towers con soluzioni dati centralizzate sono progettate per farlo.
 
Anche le supply chain altamente frammentate possono trarre vantaggi significativi dalle Control Tower, come puoi vedere in questo Caso di Studio. Tuttavia, le aziende fortemente strutturate attorno a organizzazioni locali possono aspettarsi una certa resistenza quando creano una Control Tower. Come per la maggior parte degli sforzi di centralizzazione, le organizzazioni locali si opporranno alla perdita del contatto diretto nella loro lingua locale e alla riduzione dell'influenza nella risoluzione dei problemi ad hoc. Se le vostre organizzazioni locali hanno attualmente un ampio grado di indipendenza, introducete un ambito equilibrato e un'implementazione graduale per garantire un controllo locale sufficiente combinato con i vantaggi di un approccio centralizzato.
Le Control Tower possono migliorare la visibilità in catene di approvvigionamento complesse e altamente frammentate fornendo soluzioni dati centralizzate e informazioni rapide e basate sui fatti.

Posso creare una Control Tower internamente o dovrei esternalizzarla?

Per configurare ed eseguire una Control Tower, sono necessarie capacità specifiche in:
  • Pianificazione: personale con esperienza nelle supply chains
  • Gestione di eventi: personale con esperienza nelle operazioni di trasporto
  • Business intelligence: personale con esperienza nel miglioramento operativo
  • Gestione dei partner della supplly chain: personale con esperienza in 3PL
  • Gestione IT: gestione di strumenti informatici per lo scambio di dati con i partner della supply chain (fornitori, produttori, 3PL e vettori) e gestione del sistema interno per archiviare i dati in modo strutturato e fornire informazioni a supporto delle funzioni della Control Tower
La tua decisione sull'esternalizzazione o meno di una Control Tower dipende da questi fattori:
  • Se è possibile sviluppare internamente le suddette capacità operative e informatiche
  • Il business case alla base dell'investimento richiesto per una soluzione interna rispetto ai costi indiretti associati all'outsourcing
  • La volatilità del carico di lavoro e il raggiungimento di una certa massa critica
Il compromesso tra l'aumento del controllo e l'esperienza interna durante l'internalizzazione di una contro tower deve essere bilanciato con precisione con la maggiore flessibilità offerta dall'outsourcing. A seconda dell'ambito e del volume delle tipiche torri di controllo, è necessario un team di personale a tempo pieno di dimensioni medio-piccole per coprire le competenze sopra elencate. Dovresti garantire la continuità aziendale durante le festività natalizie, le stagioni di punta o le malattie del personale.
L'insourcing, almeno nelle fasi iniziali, tende a favorire la qualità dei processi, mentre l'outsourcing fornisce una soluzione con una maggiore flessibilità a lungo termine in relazione a risorse e sistemi.

Vantaggi tipici delle torri di controllo

Le torri di controllo aiutano a tenere sotto controllo le situazioni e consentono di intraprendere azioni per prevenire potenziali problemi. Senza squadre centrali e panoramiche integrali, viene dedicato molto tempo alla lotta antincendio locale. Le torri di controllo possono identificare modelli nelle questioni locali e sviluppare contromisure strutturali basate su processi che si adattano al quadro generale.
 
Ciò farebbe piacere ai gestori della catena di approvvigionamento, ma assicurati di valutare attentamente i benefici attesi:
  • Allinea le aspettative e fai un controllo della realtà, non solo internamente ma anche esternamente nei confronti dei fornitori.
  • I benefici dovrebbero costituire la base della configurazione in termini di processi, sistemi e risorse.
La maggior parte dei vantaggi delle control tower deriva da una maggiore visibilità della supply chain. Consentono una migliore pianificazione, processo decisionale, gestione proattiva degli eventi, miglioramento delle prestazioni dei partner della supply chain e analisi della supply chain più sofisticate. Sarai capace di:
  • Risparmiare sui costi di logistica
  • Ridurre le giacenze
  • Migliorare i livelli di servizio come il tempo di ciclo complessivo e la consegna puntuale
Parla con i nostri esperti per saperne di più su come le Control Towers possono aiutare a migliorare e ottimizzare la visibilità della tua supply chain.

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