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El concepto de PLs

3PL 4PL son dos conceptos muy frecuentes en el mundo de la logística y el transporte, por lo que es importante saber su significado, tanto si trabajas en el sector como si estás pensando en cómo externalizar la logística de tu empresa.

El término “PL” (Party Logistics o proveedores de logística) hace referencia al grado de externalización de la logística: cuanto mayor es el número delante de “PL”, mayor es el nivel de externalización. En los dos extremos están el 1PL, sistema con el cuál un fabricante no externaliza la logística y entrega directamente sus productos al cliente final, y el 5PL, donde el operador logístico gestionaría la totalidad de la cadena de suministro del fabricante.

El PL es también una clasificación de los tipos de operadores logísticos según sus servicios a desempeñar.

A continuación, le explicamos las diferencias y ventajas de los tipos de PL:

¿Qué es 1PL?

1PL o First Party Logistics consiste en un particular o empresa que almacena y transporta la mercancía directamente, incluyendo la entrega y recepción de los envíos. El 1PL suele aplicarse en pequeñas empresas productoras con distribución local que son autosuficientes en sus servicios de logística.

Por otro lado, los proveedores de logística 1PL son agencias de transporte que distribuyen las mercancías de una empresa contratante, de tal forma que esta delega la compra y manutención de la flota de transporte, así como la gestión de conductores. En estos casos, la compañía contratante sigue encargándose de las operaciones y del almacenaje.

¿Qué es 2PL?

2PL o Second Party Logistics es el primer paso para la externalización de algunas tareas logísticas por parte de una empresa fabricante, entre ellas el transporte. Las empresas que ofrecen servicios 2PL son consideradas operadores logísticos ya que, a parte del transporte, se encargan del almacenamiento de las mercancías.

El operador logístico 2PL trabaja en un ámbito más amplio que el operador 1PL, pero continúa ofreciendo servicios estándar, principalmente en el área nacional. En este caso, la empresa contratante coordina la flota de transporte y prepara los pedidos de clientes en el almacén.

¿Qué es 3PL?

3PL o Third Party Logistics (“Logística de terceros” o “Logística tercerizada”) consiste en la externalización de gran parte o todas las operaciones logísticas a cargo de un operador externo.

El operador 3PL actúa como intermediario entre el fabricante y sus clientes, proporcionando no solo servicios de transporte y almacenaje en sus instalaciones, sino también utilizando su flota de vehículos, organizando las operaciones de transporte, trazabilidad de la mercancía y las operaciones del almacén como la preparación de pedidos, cross-docking, el control del inventario o la logística inversa. El proveedor logístico 3PL optimiza la gestión de la cadena de suministro de la empresa contratante, integrando las tareas mencionadas y liberando a la empresa de la gestión de estos procesos.

En relación con el fabricante, este sigue siendo el propietario de los bienes almacenados y transportados por el operador 3PL. Además, la empresa contratante continúa gestionando internamente el control global de todo el flujo de mercancías. Los pedidos de productos y facturas son administrados finalmente por la empresa productora, por lo que, para el cliente, no hay diferencia entre un operador 3PL y un fabricante gestionando su propia logística.

Los operadores logísticos 3PL ofrecen servicios más personalizados de acuerdo con las necesidades del fabricante y de sus clientes, ya que suelen ser acuerdos a largo plazo entre empresa contratante y operador logístico, una ventaja con la que este último va aprendiendo y optimizando la cadena de suministro.

¿Qué es 4PL?

El 4PL o Fourth Party Logistics (también conocido como LLP o Lead Logistics Provider) es un proveedor logístico que proporciona servicios logísticos de consultoría, planificación, gestión, localización, integración de nuevas tecnologías, actuando como supervisor del funcionamiento de la cadena de suministro. El operador 4PL no ejerce tareas físicas de transporte y almacenaje, que son delegadas al operador 3PL.

Así pues, el proveedor 4PL controla totalmente la cadena de suministro del fabricante, encargándose de diseñar y optimizar al máximo la eficiencia de la cadena de suministro gracias a la experiencia y capacidad tecnológica como operador logístico. Además, sus tareas incluyen la contratación de los proveedores 3PL que realizarán las tareas físicas y convertirse en el interlocutor único con los diferentes proveedores logísticos y los clientes.

En los procesos 4PL, la dependencia de la empresa contratante con el operador logístico es mucho mayor que con otro tipo de proveedor, por lo que suelen tener contratos a largo plazo.

Servicios 4PL de DSV para el sector automoción

DSV cuenta con un departamento dedicado a servicios 4PL para el sector automoción (que actualmente está en expansión hacia otros verticales), con más de 50 profesionales ejerciendo como un equipo de torre de control que maximizan la eficiencia y fiabilidad y reducen costes generales.  Como 4PL, en DSV le ofrecemos total transparencia de todos los datos y máxima optimización de su cadena de suministro.

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Diferencias entre 3PL y 4PL

Las principales diferencias entre los proveedores de logística 3PL y 4PL se centran en sus servicios:

Operador logístico 3PL

Operador logístico 4PL

  • Dispone de recursos logísticos físicos
  • Se encarga de ofrecer su flota de vehículos y almacenes
  • Relación a corto y mediano plazo con mayor flexibilidad
  • Ofrece servicios logísticos internacionales a empresas pequeñas y medianas
  • Proveedor de servicios
  • No dispone de activos físicos
  • Tiene la finalidad de conseguir la máxima eficiencia en la gestión de la cadena de suministro
  • Relación a largo plazo y más dependiente
  • Gestión de red de proveedores 3PL para la ejecución logística
  • Facilita la expansión de empresas a mercados extranjeros
  • Socio estratégico

Ventajas de 3PL y 4PL: externalización logística

•Ahorro de tiempo en la gestión completa de la cadena de suministro, que se deja en manos de un proveedor experto, para dedicar ese tiempo a la producción y otros aspectos que se consideren prioritarios

•Ahorro de dinero de los fabricantes al contar con los recursos físicos como flotas de vehículos e instalaciones de almacenaje propiedad de operadores 3PL

•Expansión más fácil en mercados extranjeros sin necesidad de invertir en infraestructuras propias y contando con la experiencia relacionada con la cultura local
•En el caso de operadores 3PL, hay mayor flexibilidad en la relación con el fabricante, por lo que este último puede contratar a proveedores dependiendo de campañas estacionales, temporada alta y reducir gastos el resto del año

•Especialización de algunos operadores 4PL en sectores industriales específicos, analizando las necesidades de cada negocio para ofrecer las soluciones más adecuadas y estando al día de los cambios en normativas globales y nacionales de cada sector

Por ejemplo, el operador 4PL de un fabricante de tecnología conocerá cómo gestionar eficientemente productos de vida corta y controlar la logística inversa para cubrir garantías, reciclaje y gestión de residuos. Por otro lado, en la industria de automoción es esencial que un operador 4PL ofrezca el servicio de hand carrier en el caso de imprevistos como paros de líneas de producción, ofreciendo una solución inmediata.

¿Qué es 5PL?

5PL o Fifth Party Logistics es un tipo de operador logístico que engloba la ejecución de los servicios de transporte y logística del proveedor 3PL con la optimización de la cadena de suministro del proveedor 4PL. 

El 5PL se puede considerar como la gestión global de redes de cadenas de suministro, con la que se consiguen beneficios como reducir costes de transporte por volumen, una mayor eficiencia medioambiental en emisiones contaminantes, entre otros. El operador logístico 5PL está más vinculado a alianzas estratégicas que a relaciones entre empresa contratante - proveedor.

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