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¿Qué puede hacer la torre de control por tu cadena de suministro?

Más que un ‘viejo’ método de gestión de cargas, la torre de control ofrece unas funcionalidades que, utilizadas en la situación adecuada, pueden añadir valor a la logística y a la cadena de suministro

Según las publicaciones de la prensa especializada y las presentaciones de proveedores de servicios logísticos (3PL), «las torres de control» cada vez son más habituales. Cualquier empresa potente dentro de la cadena de suministro tiene al menos una torre de control, o varias.

El concepto de torre de control es fácil de visualizar: una colmena de actividad llena de controladores de tráfico políglotas. Uno podría imaginar que el punto central de la torre de control aloja una gran pantalla donde se muestra una visión integral de todos los flujos de mercancías, destacando cualquier zona problemática.

¿Es eso en realidad una torre de control? ¿Desconoces el concepto de torre de control y sigues trabajando con el “viejo” método de gestión de cargas? Este artículo muestra la realidad de las torres de control e identifica situaciones en las que el concepto realmente aporta valor.
 

¿Qué es una torre de control?

Para dejar claro qué es una torre de control comenzaremos por aclarar lo que no es:
  • No es una torre en el sentido literal de la palabra
  • La torre no está en contacto directo con los chóferes, capitanes o pilotos
  • No controla los procesos de producción, almacenamiento, pedidos y reaprovisionamiento
  • No es sinónimo de 4PL
La esencia del concepto de torre de control es dar visibilidad a la cadena de suministro a lo largo de las distintas divisones, países y modalidades de transporte.
El núcleo de la torre de control es un centro (hub) de información reforzado por un conjunto de reglas sobre la toma de decisiones y un equipo de profesionales de la operativa.

La gran ventaja de este hub de información central es que recopila e integra datos de varias fuentes y, a continuación, las distribuye en un formato consistente. Esta visión integrada permite al operador de la torre de control detectar riesgos u oportunidades en una etapa muy temprana.

El alcance real de una torre de control difiere de una compañía a otra, pudiendo ir desde el aprovisionamiento de los suministros de materia prima a plantas de fabricación hasta un centro de control de principio a fin. La gestión de las piezas de repuesto y las devoluciones siempre se realizan por separado.
 

¿Cuál es la diferencia entre una torre de control y la gestión tradicional del transporte o la distribución?

Al contrario que en el modo tradicional de gestión de cargas y flujos de distribución desde el origen o el destino, la torre de control no está vinculada física o jerárquicamente a ninguna ubicación específica.
Es más, una torre de control suele centrarse en la «gestión de eventos». La información sobre el estado de las mercancías se recopila de parte de los proveedores de servicios logísticos y se almacena de una forma estructurada. Después, se utiliza para ofrecer al equipo de la torre de control una visión general del estado real de los pedidos, los productos en stock y los envíos.

Esta información sirve para tomar decisiones estratégicas a la hora de planificar, monitorizar y analizar la cadena de suministro. La gestión del flete, en cambio, solamente se centra en el transporte o la distribución.
Control tower Dibujo 1: Actividades típicas de las torres de control y su relación con la gestión del transporte.

¿Cuándo se necesita una torre de control?

Las torres de control se utilizan para mejorar la visibilidad en cadenas de suministro «complejas». Una cadena de suministro se considerará compleja cuando:
  • Sea de alcance global o inter/intra-continental
  • Presente un alto nivel de dependencia
  • Implique la subcontratación de varias actividades dentro de la cadena de suministro
  • Los requisitos de servicio de sus clientes sean un reto constante
Las cadenas de suministro complejas requieren información rápida y basada en hechos. Preguntas sobre el estado de un pedido, los costes logísticos de un producto, el rendimiento de un proveedor de la cadena de suministro o el análisis del origen de una incidencia necesitan una respuesta rápida e integral. Un concepto de torre de control con una solución basada en la centralización de datos adecuada ha demostrado ser efectivo a la hora de dar respuestas y actuar con proactividad.
 
Con el análisis de casos prácticos hemos demostrado que incluso las cadenas de suministro altamente fragmentadas pueden obtener un beneficio significativo con una torre de control. Sin embargo, en compañías con una estructura altamente centrada en organizaciones locales, es previsible encontrar cierta resistencia a la hora de considerar la puesta en marcha de una torre de control.

Como ocurre con la mayoría de los esfuerzos de centralización, las organizaciones locales pueden oponerse a perder el contacto directo en su idioma local y a ver reducida su influencia a la hora de resolver problemas ad-hoc. Si sus organizaciones locales ya cuentan con un alto grado de independencia, establecer una torre de control permitirá un alcance equilibrado y una implementación por fases para asegurar que el control local sea suficiente sumando los beneficios de un enfoque centralizado.
La torre de control puede mejorar la visibilidad en cadenas de suministro complejas y altamente fragmentadas proporcionando  soluciones de datos centralizados e información rápida basada en hechos.

¿Es mejor crear una torre de control internamente o subcontratar la torre de control?

Para crear y gestionar una torre de control es necesario contar con conocimientos especiales de:
  • Planificación: normalmente profesionales con experiencia en cadenas de suministro
  • Gestión de eventos: normalmente profesionales con experiencia en operaciones de transporte
  • Inteligencia comercial: normalmente gente con experiencia en excelencia operativa
  • Gestión de proveedores de la cadena de suministro: normalmente profesionales con experiencia en 3PL
  • Gestión informática: conocimiento de herramientas informáticas para intercambiar datos con los socios de la cadena de suministro (proveedores, fabricantes, 3PL y transportistas), así como gestión del sistema interno para almacenar los datos de un modo estructurado y ofrecer información de apoyo a todas las funciones de la torre de control.
La decisión de una compañía de subcontratar o no una torre de control dependerá de los siguientes factores:
  • Si es factible desarrollar internamente los conocimientos operativos e informáticos mencionados anteriormente
  • Valorar la inversión necesaria que supone implementar este caso de negocio como una solución dentro de la compañía contra los costes indirectos asociados con la subcontratación de la torre de control
  • La volatilidad de la carga de trabajo y una cierta masa crítica
Implementar una torre de control dentro de la compañía significa alcanzar el perfecto equilibrio que compense con mayor control y conocimiento interno, si no, la subcontratación ofrece sin lugar a dudas mayor flexibilidad. Dependiendo del alcance y el volumen de una torre de control habitual, hará falta un equipo pequeño o mediano de profesionalesa tiempo completo para abarcar todos los aspectos citados anteriormente. Las vacaciones, las puntas de más trabajo o Las posibles bajas de los empleados pueden suponer un alto riesgo para la continuidad del negocio.
La utilización de los recursos internos, en particular en las etapas más tempranas de la implementación, tiende a favorecer la calidad del proceso mientras que la subcontratación ofrece una solución con mayor flexibilidad a largo plazo en lo que respecta a recursos y sistemas.

Ventajas habituales de la torre de control

La torre de control ayuda a mantener las situaciones bajo control y favorece las acciones proactivas para prevenir potenciales problemas. Sin un equipo central y una visión integral, se pierde mucho tiempo en solucionar los problemas locales. Una torre de control puede identificar patrones dentro de los asuntos locales y desarrollar medidas estructurales de corrección basándose en procesos que encajan dentro de la visión de conjunto.
 
¿Te suena a música celestial? Pues antes debes valorar con detenimiento y detalle las ventajas de este sistema de gestión:
  • Ajustar las expectativas y realizar un análisis realista, no solo a nivel interno sino también externo, pensando en los proveedores
  • Las ventajas deberían servir para crear la base de la configuración en términos de procesos, sistemas y recursos
La mayoría de las ventajas de una torre de control provienen de una mayor visibilidad de la cadena de suministro. Permite mejorar la planificación, la toma de decisiones, la gestión proactiva de los eventos, el rendimiento de los partners en la cadena de suministro y estadísticas de la cadena de suministro que permitan análisis sofisticados de la misma. Finalmente, el resultado será:
  • Ahorro de costes logísticos
  • Reducción del inventario
  • Mejora a nivel de servicio tanto en los ciclos totales como en entregas a tiempo
Contacta con nuestros expertos para saber más sobre cómo las torres de control pueden ayudarte a mejorar y optimizar tu cadena de suministro.

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