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Transport ferroviaire de marchandises entre la Chine et l'Europe : Une option rapide et économique

Outre le fret aérien et maritime, le transport ferroviaire de marchandises est désormais un moyen de plus en plus attractif pour l'acheminement des marchandises entre la Chine et l'Europe. Les principaux avantages sont la rapidité et le coût. Le transport de fret ferroviaire est plus rapide que le fret maritime et plus économique que le fret aérien.

Soutenu par les investissements du gouvernement chinois, le transport ferroviaire de marchandises permet de transporter directement des marchandises en provenance du nord et du centre de la Chine vers de nombreux pays d'Europe, dans certains cas avec la livraison du dernier kilomètre desservie par camion ou par voie maritime de courte distance. Nous examinons les avantages du transport ferroviaire de marchandises entre la Chine et l'Europe, les principaux itinéraires et certaines considérations pratiques lors de l'expédition de marchandises par chemin de fer.
 

Avantages du transport ferroviaire de marchandises

La vitesse : Plus rapide qu'un navire

Le trajet en train de la Chine vers l'Europe, de terminal à terminal et selon l'itinéraire, prend entre 15 et 18 jours. C'est à peu près la moitié du temps nécessaire au transport de conteneur par bateau.
 
Grâce à des temps de transit plus courts, les entreprises peuvent réagir plus rapidement aux demandes évolutives du marché. De plus, des temps de transit plus courts entraînent plus de rotations et donc moins de stock dans votre chaîne d'approvisionnement. En d'autres termes, les entreprises peuvent libérer un fonds de roulement et réduire leurs coûts d'investissement.
 
Les économies de coûts réalisées sur le paiement des stocks est un autre avantage. Face au fret maritime, le rail est donc une alternative intéressante pour les produits électroniques de grande valeur, par exemple.
 

Coût : Moins cher que l'aérien

Le fret maritime offre les coûts les plus bas et est actuellement la méthode d'expédition préférée en provenance et à destination de la Chine. Cependant, les temps de transit sont longs. Ainsi, lorsque la vitesse est importante et même si les coûts sont beaucoup plus élevés, le fret aérien entre en jeu.
 
Selon le point de départ, la destination et le volume ; le transport par fret ferroviaire d'un conteneur de porte à porte, représente environ deux fois le coût du fret maritime et un quart du coût de l'envoi des marchandises par avion.
 
Par exemple : Un conteneur de 40 pieds peut contenir 22 000 kg de marchandises. En train, le coût serait d'environ 8 000 USD. Par voie maritime, le même chargement coûterait environ 4 000 USD et par avion 32 000 USD. 
Ces dernières années, le rail se positionne directement entre aérien et maritime car moins coûteux que le fret aérien et plus rapide que le transport maritime.

Durabilité : Plus écologique que le fret aérien

Le fret maritime reste le mode de transport le plus respectueux de l'environnement. Cependant, les émissions de CO2 du fret ferroviaire sont nettement inférieures à celles du fret aérien - un argument de plus en plus important.

Les voies ferrées entre la Chine et l'Europe

Il existe deux itinéraires principaux pour les trains de marchandises, avec un certain nombre de sous-itinéraires :
  • La route du sud à travers le Kazakhstan et le sud de la Russie est la plus adaptée pour le fret à destination et en provenance du centre de la Chine, par exemple les régions entourant Chengdu, Chongqing et Zhengzhou.
  • La route du nord à travers la Sibérie est idéale pour le transport de conteneurs pour les régions du nord autour de Pékin, Dalian, Suzhou et Shenyang. En Europe, les terminaux les plus importants sont Duisbourg et Hambourg en Allemagne, et Varsovie en Pologne. 
Le rail est idéal pour les entreprises dont les marchandises ont une durée de vie trop courte pour permettre un transport maritime. Elle est également intéressante pour les produits à faible valeur ajoutée, là où le fret aérien est trop coûteux.
La majeure partie des expéditions ferroviaires d'Asie vers l'Europe sont destinées à des secteurs tels que l'automobile, la consommation, la vente au détail et la mode, la fabrication industrielle et la technologie. La plupart des produits sont destinés à l'Allemagne, le plus grand marché, mais les livraisons sont également destinées aux pays voisins : La Belgique, les Pays-Bas, la France, le Danemark, la Suisse et parfois jusqu'au Royaume-Uni, en Espagne et en Norvège. 
 

Consolidez vos marchandises dans des expéditions entièrement sécurisées

En plus des charges complètes de conteneurs (FCL), les charges inférieures à un conteneur (LCL) sont récemment devenues disponibles, les prestataires logistiques organisent le regroupement de plusieurs charges pour différents clients dans des conteneurs complets. Cela fait du rail une solution intéressante pour les petits envois.
 
Par exemple, DSV propose des services ferroviaires LCL en direct et fonctionnant régulièrement :
  • De Shanghai à Düsseldorf : un service de fret hebdomadaire remplissant deux conteneurs de 40 pieds
  • De Shanghai à Varsovie : six à sept conteneurs de 40 pieds par semaine
  • De Shenzhen à Varsovie : un à deux conteneurs de 40 pieds par semaine
Ces dernières années, la Chine a réalisé des investissements substantiels dans la liaison ferroviaire entre l'Asie et l'Europe dans le cadre de l'initiative Belt and Road, en construisant ses propres terminaux et lignes ferroviaires. Ces investissements indiquent des temps de transit encore plus courts et des coûts plus faibles à long terme.
 
D'autres améliorations sont en cours. Les conteneurs réfrigérés (frigorifiques) seront utilisés à plus grande échelle. Cela permettra aux denrées périssables d'être traitées plus efficacement. Actuellement, le fret aérien est le principal moyen d'expédition des denrées périssables mais cette solution est plus coûteuse. Le potentiel d'expédition de conteneurs de taille non standard et de marchandises dangereuses est également à l'étude.
 

Points à considérer lors de l'expédition par chemin de fer

Expéditions intermodales de porte à porte

Tout comme pour le fret aérien et maritime, vous devez prendre en compte les déplacements avant et après l'expédition de vos marchandises. Pour le fret ferroviaire, vos marchandises doivent être emballées dans un conteneur qui peut être loué au dépôt de conteneurs de l'opérateur ferroviaire. Si votre entrepôt est proche du dépôt de conteneurs, il peut être avantageux de transporter les marchandises par la route vers le dépôt pour un transfert vers les conteneurs là-bas, plutôt que de louer un conteneur vide à charger dans vos locaux. Quoi qu'il en soit, par rapport aux ports maritimes, les opérateurs ferroviaires ont des dépôts beaucoup plus petits. Vous devez donc considérer attentivement le transport vers et depuis le dépôt, car l'espace de stockage y est plus limité.
 

Sanctions commerciales ou boycotts

Certains pays le long de l'itinéraire font l'objet de sanctions ou de boycotts de la part des pays européens et vice-versa, ce qui signifie que certaines marchandises peuvent être soumises à des interdictions pour certains pays. L'infrastructure russe est également très ancienne et le niveau d'investissement bien inférieur à celui de la Chine, par exemple. Il y a aussi le fait que plusieurs frontières entre pays sans accords commerciaux mutuels doivent être franchies. Évitez les retards en vous assurant que vos documents sont en ordre.
 

À température contrôlée :

Chaque fois que les marchandises sont expédiées par chemin de fer, de grandes différences de température ambiante sur de courtes périodes doivent être prises en compte. En Chine, il peut faire très chaud, tandis qu'en Russie, les températures seront négatives. Ces changements de température peuvent causer des problèmes pour certaines marchandises. Vérifiez auprès de votre prestataire logistique quelles mesures sont prises lors de l'expédition de marchandises nécessitant un transport et un stockage en température contrôlée.
 
 
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